El segundo sistema hidráulico de la ciudad de Filadelfia y el Acueducto Fernando VII en La HabanaIntroducción: La ciudad de Filadelfia en los Estados Unidos de América fue un centro importante en el desarrollo de la revolución industrial y el capitalismo en ese país. En los años 20 del siglo XIX alcanzó a tener finalmente un acueducto eficiente de primera clase que la proveyó de agua barata y limpia. El sistema hidráulico de esta ciudad inspiró la construcción del acueducto Fernando VII en La Habana, comenzado a construir según un paradigma diferente. Las fundiciones de Filadelfia suplieron a La Habana con las tuberías de hierro y otras piezas metálicas necesarias para la obra. Objetivos: Describir el proceso de construcción de los sistemas hidráulicos de la ciudad de Filadelfia en las tres primeras décadas del siglo XIX, explicar la influencia del segundo sistema hidráulico de la ciudad de Filadelfia en la construcción del acueducto Fernando VII en La Habana a través de los cambios efectuados por Nicolás Campos al proyecto original, caracterizar el acueducto Fernando VII en La Habana.
Métodos: Revisión bibliográfica y consulta de documentos en el Archivo Nacional de la República de Cuba, observación y fotografía.
Resultados: El resultado obtenido en la construcción del acueducto Fernando VII fue en buena medida gracias a la influencia del segundo sistema hidráulico de la ciudad de Filadelfia y las perspectivas económicas del Comité para el agua y del Consejo de aquella ciudad. El acueducto significó la introducción de la plomería en Cuba, permitiendo el uso de agua corriente dentro de los edificios y mejorando la higiene en la ciudad. Aun cuando el acueducto de Albear fue inaugurado en 1893, este ingeniero planeó que el sistema de distribución del acueducto Fernando VII fuera empleado para distribuir el agua de su obra. Un número impreciso pero significativo de estas tuberías de hierro permanecen en uso en La Habana.
Darwin Antonio Arduengo García
 
El acueducto Fernando VII: una revolución ignorada en la gestión del agua en La Habana

Introducción. El problema que da origen a esta investigación es la pobre caracterización que como promedio presentan los textos publicados acerca del acueducto Fernando VII, así como la evidente contradicción de algunos datos ofrecidos.
Objetivos. Reconstruir la historia del acueducto Fernando VII desde la documentación del Archivo Nacional de Cuba; analizar las decisiones tomadas por Nicolás Campos en cuanto al cambio de paradigmas en el diseño original según la experiencia de la ciudad de Filadelfia; analizar la importancia de la aplicación de un nuevo modelo de gestión económica en el acueducto que nos ocupa; analizar los méritos y deficiencias de este acueducto, los proyectos concebidos para mejorarlo y su legado.
Métodos. Los métodos empleados han sido la revisión bibliográfica y la consulta de fuentes documentales en el Archivo Nacional de Cuba. También fue empleada la observación para la prospección de los elementos estructurales del acueducto que se conservan algunos inactivos y otros en uso.
Resultados. Prácticamente toda la información utilizada en este trabajo ha sido producida revisando los fondos del Archivo Nacional de Cuba y pone en la palestra aspectos ignorados del devenir teórico y práctico de los hombres que construyeron esta obra y que tuvieron singular importancia en la introducción y desarrollo de la plomería en Cuba, así como de la gestión moderna de acueductos, todo lo cual merece mucho más que una rápida mirada.
Conclusiones. El Acueducto Fernando VII fue una obra de transición entre la Zanja Real y el Canal de Albear. Los cambios hechos al proyecto original por Nicolás Campos sobre la base de la experiencia de la ciudad de Filadelfia introdujeron el acueducto cerrado con su amplia red de distribución a los edificios y significaron una mejora sustancial de las condiciones higiénicas al permitir el uso de nuevos servicios sanitarios y mejorar las condiciones del baño y el aseo individual. Desde el punto de vista económico hay que resaltar que, por primera vez en la historia habanera, el manejo del agua produjo ganancias y permitió la ejecución del mantenimiento necesario y de nuevas obras.

Darwin A. Arduengo García
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